El valor del contenido según el creador de Meneame.net

<![CDATA[Entérate qué es Meneame.net, cómo funciona y cómo puede ayudar a viralizar los contenidos de tu blog o sitio.
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Fundador y programador de Menéame.net el primer portal conocido como el agregador de noticias más importante en idioma no inglés. En julio de 2013 Alexa rankeó el sitio en el puesto 6426 de páginas más visitadas del mundo.
Además es Doctor en informática, activista del software libre y Profesor en la Universidad de las Islas Baleares.
 

Hola Ricardo, ¿cómo estás?

Hola Ana, muy bien.
 

En primer lugar quería preguntarte, ¿cómo lograste que Menéame se convirtiera en el agregador de noticias más grande del mundo hispanohablante?

El más grande de todo el mundo es Reddit que está en inglés y en varios idiomas y el siguiente más grande en idioma NO inglés es Menéame. Es decir que somos el segundo del mundo. Creo que hacía falta. Estaba Digg y Reddit, estaban creciendo mucho, eran muy conocidos en Estados Unidos y cuando lo vi me dije: “No hay nada en español todavía” y no había nada porque no había un software libre. Me puse a desarrollar una mezcla visualmente parecida a Digg pero tenía muchas cosas de funcionamiento parecidas a  Reddit, como el voto negativo.
Al principio, no sabía si iba a ser un proyecto de software o un proyecto de sitio y luego al final; quedó el sitio como lo fundamental y el software como lo secundario. Entonces, se juntó la expectativa de tener algo así y luego que mi socio y yo estábamos muy involucrados en la comunidad de software libre y que cuando lo anunciamos dentro de esta comunidad, en seguida se apuntaron y participaron mucho. Bueno, esas fueron las razones.
 
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¿Qué cosas te parece que hiciste bien, en qué acertaste?

Bueno, creo que fue bien lo de hacerlo y publicarlo rápido porque después descubrimos que otras personas estaban desarrollando las mismas cosas. Fue bueno hacerlo rápido sin esperar a tener una versión acabada y publicar las primeras versiones. A las tres semanas introducimos el desarrollo y pusimos en marcha el sitio. Luego fuimos introduciendo muchas mejoras y hasta el día de hoy no hemos parado de introducirlas. Seguimos introduciendo cambios continuamente pero mantenemos una interfaz bastante sencilla para la complejidad del sitio. Creo que eso lo hicimos bien.
 

¿Dónde crees que te equivocaste?

Hay muchísimas cosas, no sabría como priorizarlas. Por ejemplo, una reciente, en los “submenéames”, algo así como los “subreddits” de Reddit. Ya lo teníamos desde hace tres años, lo que pasó es que lo que hicimos nosotros fue querer promover alguno de ellos como deportes, cultura y tecnología que no estaban abiertos como ahora,  creo que fue un error no haberlo hecho hace tres años atrás. Otro error personal fue haberme tomado las cosas demasiado en serio. Así mismo, tomarme las cosas en serio ayudó a darle un poco más de confianza al sitio. La gente nos acusó de todo, nos han acusado de manipular, de mentir…de muchas cosas.
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Fuente de la imagen: www.genbeta.com

 

Sí, he visto que incluso les han aplicado algunas redadas legales por las publicaciones de algunas notas…

Bueno, ahora estamos con un juicio penal por un enlace pero eso no es por mentir como dicen, sino que nos dicen que somos responsables por el contenido que ha publicado otro. También, hace poco nos han acusado por las elecciones europeas que vivimos el fin de semana pasado. De hecho, este tipo de cosas nos da bastante publicidad gratuita.
Yo creo que aunque hablen mal te viene bien pero han hablado muy mal de nosotros durante bastantes años y fue por una cuestión de desconfianza en la forma de los votos, sobre todo los negativos. Nos decían: “¿Cómo puede ser si los artículos son geniales?”, “Seguramente hay una mafia por detrás haciendo que me voten negativo” y eso lo hemos sufrido mucho durante bastante tiempo a pesar de que todo es público, los votos son públicos, los cálculos son públicos, el código es público, no podemos publicar nada más. En Reddit no se publica todo pero no van acusando que haya una mafia, sin embargo a nosotros sí. Entonces eso me lo tomé muy en serio, por un lado fue acertado porque había alguien dando la cara y explicando. Pero por otro lado, pasé muy malos momentos, no tendría que haberle dado tanta importancia.
 

¿Consideras a Menéame una red social? ¿La ves como una herramienta indispensable para las personas que están trabajando como Community Manager o vienen del marketing digital?

No me atrevería a llamarla red social en el concepto de lo que se conoce como red social. Porque se trata normalmente de plataformas que te permiten crear tu propia red, o sea que tú ves lo que quieres ver, lo que eliges ver y publicas y te miran los que desean mirarte. En realidad, las redes sociales son plataformas que te permiten crear tus propias redes y Menéame no. Menéame es más una cosa de integrar lo máximo posible a todo el mundo, que haya debate y visiones encontradas. Es decir, en Twitter o Facebook se forman grupos de amistades o grupos afines y en Menéame es donde se enfrentan grupos disímiles
 

Es más como un foro, me parece a mí…

Exacto, es más como un foro, un foro en el que además tú eliges cuáles son las noticias que consideras que han de publicarse en portada. Uno brinda un enlace y vota sobre ese enlace.
 

Pero además  hay muchísima interacción porque ni bien se agrega un enlace hay un montón de gente comentando, votando…

¡Exacto! De eso va. Tiene sus ventajas y desventajas. Desde mi punto de vista siempre intentamos dar lugar al debate sobre la noticia que exista este debate entre personas. En Twitter o en Facebook normalmente se hace lo contrario, no se favorece el debate. De hecho, es muy difícil que exista un debate porque generalmente se crean cámaras de eco, tú sigues a los que más o menos piensan igual.
 

[tweet bird=yes]Siempre intentamos dar lugar al debate sobre la noticia.[/tweet] 

 

¿Cuál es el valor del contenido? Me imagino que en estos años has leído muchísimos artículos interesantes…

Mira, soy envidioso de los que son capaces de producir buenos contenidos. Si ahora tuviera las ganas y el tiempo para comenzar algo intentaría montar algo como un periódico con mis propias ideas sobre cómo debería ser el contenido, me gusta mucho el tema y me interesa mucho el periodismo. Lo que me pasa es que soy muy crítico con el estado de periodismo actual. Entonces me gustaría ver contenidos que sean más analíticos y más críticos con sus propias ideas, cosa que es muy difícil de encontrar. Digamos que valoro muchísimo el contenido, es más importante que lo que hacemos en Menéame.
Menéame sirve simplemente como un altavoz de contenidos que son difíciles de encontrar o una forma de hacerlos populares. Si tienes un blog, el artículo tiene que tener salidas por Twitter, Facebook o Menéame que suele ser un buen altavoz
 

[tweet bird=yes]Valoro muchísimo el contenido, es más importante que lo que hacemos en Menéame.[/tweet] 

 

Ja ja, entonces, ¡lo vamos a incorporar en nuestro blog!

Pero en Menéame tienes “un problema”.  Lo digo entre comillas porque si envías un enlace vía Facebook o Twitter esto te genera tráfico continuo. Es decir, se publican y ya está. En Menéame tú lo envías y si no sale publicado ya te genera unas pocas decenas o cientos de visitas. Si sale en portada, son varios miles de visitas y luego se multiplica por las redes. En Menéame podrías recibir unas quince, veinte mil visitas y luego miles más desde redes sociales. Algo que sale de Menéame tranquilamente te puede generar de 30 mil a 50 mil visitas. Pero claro, son solamente 60 al día. O sea, la probabilidad de que tu enlace salga no llega al 10%
 

Ja ja, intentamos hacerlo desde algunos artículos que tenemos en Social Tools pero nos votaron negativo y nos quedó un karma negativo por lo que dijimos “bueno, está bien, no nos quieren”

Bueno, ese es un problema que tenemos con los autores. Enseguida se ofenden por los votos negativos porque no se dan cuenta que en realidad es el funcionamiento normal de Menéame, o no te votan, o te votan negativo. Si todo funcionara y se publicase no haría falta un Menéame.
 

[tweet bird=yes]Menéame es competitivo y hay que tomarlo como tal.[/tweet] 
 

Es como cuando vas a jugar un partido, sabes que podrás ganar o perder y no por eso te amargarás o dejarás de jugar ese deporte.
 

Habrá que seguir intentando, entonces…

Claro. Nos dicen: “Que me han dado un voto negativo”, “Hay algo contra mío”.
Esto es igual que un torneo, hay muchos y ganan muy pocos es normal, esa es la gracia. Es como decir: “Me voy a ganar el primer premio solamente por apuntarme al torneo” sabes que así el torneo no tendría ninguna gracia.
 

[tweet bird=yes]Esto es igual que un torneo, hay muchos y ganan muy pocos.[/tweet] 

 

¿Qué aspectos crees que hacen a un artículo exitoso en tu plataforma? De los que has leído, ¿por qué crees que llegaron a publicarse?

Mira,  las características que normalmente triunfan en Menéame son las que a mí no me gustan y que las saben aprovechar muy bien algunos medios como el Huffington post, y otros nuevos medios digitales. Aprovechan muy bien el tema de las imágenes, el titular, el tema “blow my mind”. El titular obviamente mientras más llame la atención, más genera votos. Si pones por ejemplo, en un titular como: “El FMI pide que se suban los impuestos” eso llamará la atención y la gente se quedará con eso y no leerá todo lo demás. Critico mucho este tipo de cosas pero es lo que funciona y algunos medios como el Huffington Post realizan el uso de imágenes, el uso de titulares.
El tipo de artículo muy largo tiene muchos problemas a menos que sea muy bueno. Jotown.es un sitio con entrevistas y notas muy largas, algunas de ellas se han hecho muy conocidas por Menéame. Hay un libro que trata muy bien esto, es de una amiga, el libro se llama “Memecracia” y explica todos los trucos que se hacen para llamar la atención. Los mismos que funcionan en Menéame, funcionan en Twitter, y funcionan en Facebook.
 

 

¿Cuál es tu futuro y por qué crees que las empresas deberían invertir en tus nuevas propuestas?

El futuro de Menéame no tengo idea porque hacemos planes y luego tenemos que hacer otras cosas pero ¡vaya! Nos ha costado mucho, no sé si esto es visible de afuera. Nos ha costado mucho mantenernos activos con la competencia de Facebook y Twitter. ¡Estamos compitiendo contra gigantes! Además, es un entorno competitivo porque en Menéame hay enfrentamientos que en Facebook o Twitter normalmente no existen. Entonces la gente que va a Menéame tiene que ir con más ganas de estar allí y eso es muy difícil. Eso ha costado mucho y es lo que mantiene más o menos al sitio.
¿Qué es lo que queremos en el futuro? La parte de Menéame especializada, en el que cada usuario quien decida los submenéames para que vayan definiendo sus intereses. Algunos ya están funcionando bastante bien. Creemos que eso funcionará. Y estamos pensando hace tiempo en una forma para retribuir a los autores de Menéame y cómo hacer también para generar contenido propio y pagar a los autores. Estamos pensando en cuentos cortos de unas cinco mil a diez mil palabras que se puedan escribir en Menéame y que la gente vote y que el autor de eso se lleve una parte importante de la publicidad. Ese tipo de cosas estamos pensando.
Ahora el tema de cómo hacer micropagos, el tema de leyes, la estamos peleando… No sabemos si vamos a poder seguir estando en España o si nos tendremos que ir. El tema del enlace y los juicios, nos jode bastante y nos atrasa todo pero así son a grandes rasgos, los planes. No sé porqué deberían invertir las empresas pero creo que Menéame ha jugado un papel importante en estos años en cuanto a noticias y periodismo ha ayudado a crecer a blogs y medios. Hay medios a los que les hemos dado un 25% de sus entradas desde Menéame. Yo creo que ha jugado su papel social relevante.
 

[tweet bird=yes]Menéame ha jugado un papel importante en estos años en cuanto a noticias y periodismo[/tweet] 

 

Cuéntame alguna anécdota de tus comienzos

Ufff, bueno la más gorda que nos pasó, negativa, porque casi digamos, me muero. Me había ido de vacaciones con la familia a un pueblo aislado llamado: “Valencia de Acántara” en la frontera entre España y Portugal. Los tablets acababan de salir y me llevé uno por si tenía que trabajar, me llevé un chip de 3G pero este pueblo no tenía casi cobertura. Llegaba muy débil, hasta probé desde la plaza del pueblo. Nos habíamos ido un sábado y regresábamos el martes, pero me pasa que el domingo a la noche a las ocho menos veinte, se cae Amazon. Hubo un error grave en Amazon que nos tiró abajo todos los servidores, los back-ups, todo. Y no pude arreglarlo desde allí por la mala conexión. Así que estuvimos desde ese domingo hasta el martes a la noche que regresé a Palma sin poder levantar Menéame. O sea que se juntó todo eso, un pueblo aislado, algo que nunca me ocurre, no había llevado el portátil, llevé la tablet, no tenía conexión 3G, estaba con mi familia y no quería dejar a mis hijas colgadas. Y luego además, me pasó algo más…
 
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Llegamos al aeropuerto para volar a Mallorca desde Sevilla. Cuando llegamos al aeropuerto de Sevilla veo que el vuelo ya estaba retrasado. Imagínate mis nervios, estaba como loco. Siento a toda mi familia en el bar y me vuelvo a sacar las tarjetas de embarque, era 9 de agosto, cuando voy a al mostrador me dice la chica que atiende que la reserva está hecha para el 9 de septiembre. ¡Encima me había equivocado al comprar los billetes por Internet! Ja ja. Así que ¡imagínate! vuelo retrasado y sin billete ja ja. Afortunadamente conseguí billetes para el vuelo retrasado, se trató de un vuelo que estaba planeado para las cinco y media y terminamos saliendo a las doce y media de la noche. Yo iba comentando esto por Twitter y la gente de Air Europa vio todo lo que pasaba y me avisaron que me devolvían el dinero.
 

Bueno, ¡al menos una buena!

Sí. Llegué a la una y media de la mañana a casa y ahí me puse a levantar Menéame. En menos de dos horas estuvo otra vez en marcha. Fueron los dos días peores en los que me pasó de todo.
 
¡Gracias Ricardo por la entrevista!
Por nada Ana, ¡gracias a ti!

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